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香港中文大学才女破解记忆之谜 获"突破性发现"

风中 发表于:2005-05-19 382人阅读0条回复 鲜花0 [ 复制链接 ] [ 快速回复 ] [ 举报 ]

中新网10月16日电 老年疑呆症、帕金逊症及癫痫病一向被视为“不治之症”,科学家们至今还未找到出现上述症状的真正原因。不过,一项新发现极有可能在不久的将来治愈有关病症。而在破解记忆之谜征途中获得这项“突破性发现”的,是香港中文大学的年轻女博士彭文慧。

  据香港文汇报报道,昨日出版的国际权威学术杂志《科学》公布了这项重要成果,并称其“初步获取了开启治疗老年性疑呆、帕金逊综合症与癫痫病的钥匙”。

  目前距临床应用尚早

  彭文慧在研究报告中指出,脑细胞中有一种酵素系统,可间接影响人脑中的记忆蛋白质。换句话说,脑细胞中拥有这种记忆蛋白质的多寡,可影响人类是否会出现老年疑呆症、帕金逊及癫痫症。对此,中大生理学系教授容永豪认为,虽然目前这项研究还处於理论阶段,距离实际应用还为时尚早:“但有一点可确定,我们对记忆形成的过程了解得越多,找到药物或其他途径去加强学习和记忆,或者治疗因各种疾病而出现记忆失调的机会便越大。”

  在美国马里兰州进行研究工作的彭文慧昨日在接受越洋电话访问时说,在以往的科学研究中,科学家们发现一种名为脑源性神经营养因素(简称BDNF)的蛋白质,它为脑细胞提供养分,是脑细胞的营养素,同时也是主导人脑记忆的主要因素。“在此项研究中,有个意外地发现,一个名为tPA的酵素系统,竟为间接地影响BDNF的决定性因素。”

  患者排放BDNF较少

  “在刚开始研究时,我一直感到有些困惑:不明白是甚么影响了BDNF蛋白质。”她说,以往诸多的病症都能够影响BDNF蛋白质,以老年性疑呆症与帕金逊综合症为例,罹患此病的病人皆因他们脑子里的BDNF排放得比正常人少,而在癫痫病症中,病人脑子里的BDNF却又排放得比正常人多。通过实验,彭文慧发现了tPA与BDNF的特殊关系。

  彭文慧指出,当人们记忆东西时,脑子里便会同时排放tPA与BDNF,而tPA会在人的头脑中起一个平衡的作用,也给BDNF带来一定的影响。“但tPA仅为一种酵素,它并不是直接影响BDNF,而是通过另一种名为plasmin的酵素来间接地影响BDNF。”她表示,起初她一直致力於破解长期记忆之谜,探寻BDNF会在何种情况之下影响人的记忆力,“但这是一项意外发现,我发现了tPA与BDNF的特殊关系。而在此之前,并没有人将tPA与BDNF这两者有机地联系起来。”

  研究获权威杂志肯定

  该项研究全部在美国国家卫生研究所辖下的神经发育和可塑性研究试验室完成。

  彭文慧独立承担了该项研究九成以上试验。业内人士指出,该项研究虽为最初步的研究,将来临床做药物还需要很长一段时间的测试。但该项研究为将来深入研究长期记忆形成的机制,提供了重要的线索,为突破性的发现。

  “这项研究的重要意义是揭示了BDNF是在记忆形成过程中的关键蛋白,并揭示了tPA与BDNF之间的关系。”彭文慧说,她下一步的工作将会是集中研究BDNF在其他高级的脑活动,例如知觉、计算及逻辑思维中所扮演的角色。(记者涂俏)

来源:中国新闻网
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